التقنية

الحياة على الكوكب الأحمر

احتمال وجود حياة على سطح المريخ هو موضوع ذو اهتمام كبير في علم الأحياء الفلكي بسبب قرب المريخ وتشابهه للأرض. حتى الآن لم يتم إيجاد أي دليل على وجود حياة سابقة أو حالية في المريخ. ولكن الأدلة المتراكمة الآن تشير إلى أن بيئة سطح المريخ القديمة كانت تحتوي على الماء وأنها ربما كانت صالحة لعيش البكتيريا. إن وجود ظروف صالحة للسكن لا يعني بالضرورة وجود حياة.

ناسا تجد دليلاً على وجود محيط قديم شاسع على المريخ

قال العلماء إن محيطًا بدائيًا ضخمًا غطى خُمس سطح الكوكب الأحمر ، مما يجعله دافئًا ورطبًا ومثاليًا للحياة الفضائية لكسب موطئ قدم.
قال علماء ناسا إن محيطًا قديمًا ضخمًا غطى ما يقرب من نصف نصف الكرة الأرضية الشمالي للمريخ ، مما يجعل الكوكب مكانًا واعدًا أكثر لكسبت الحياة الفضائية موطئ قدم .
انتشر الجسم المائي الضخم على خُمس سطح الكوكب ، وهو جزء كبير مثل المحيط الأطلسي يغطي الأرض ، وكان على عمق ميل في بعض الأماكن. وجد الباحثون أن المحيط يحتوي في المجموع على 20 مليون كيلومتر مكعب من المياه ، حط مالمتجمد الشمالي.

كشفت وكالة ناسا النقاب عنها يوم الخميس ، الدليل القاطع على المحيط البدائي يضيف إلى الصورة الناشئة للمريخ كعالم دافئ ورطب في شبابه ، والذي يتدفق مع الجداول ، ودلتا الأنهار المتعرجة ، والبحيرات طويلة الأمد ، بعد فترة وجيزة من تشكل 4.5. قبل مليار سنة.
يعيد عرض التاريخ القديم للكوكب بشكل جذري كتابة ما اعتقده العديد من العلماء قبل عقد من الزمن فقط. في ذلك الوقت ، كان يُنظر على نطاق واسع إلى أن المياه المتدفقة كانت أكثر تذبذبًا على كوكب المريخ ، ولم تتدفق إلا نادرًا ، ولم تشكل أبدًا بحارًا ومحيطات طويلة الأمد.
“كان السؤال الرئيسي هو مقدار المياه التي كان يمتلكها المريخ بالفعل عندما كان صغيرًا وكيف فقد تلك المياه؟ قال مايكل موما ، أحد كبار العلماء في مركز ناسا جودارد لرحلات الفضاء في ماريلاند.
كتب Science وفريق ناسا وآخرون في المرصد الأوروبي الجنوبي (ESO) في ميونيخ في المجلة ، قدموا إجابة بعد دراسة المريخ بثلاثة من أقوى التلسكوبات الأشعة تحت الحمراء في العالم.
استخدم العلماء تلسكوب Keck II ومرفق تلسكوب الأشعة تحت الحمراء التابع لناسا ، وكلاهما في هاواي ، والتلسكوب الكبير جدًا التابع لـ ESO في تشيلي ، لرسم خرائط للغلاف الجوي للمريخ على مدى ست سنوات. لقد نظروا على وجه التحديد في كيفية اختلاف الأشكال المختلفة لجزيئات الماء في هواء المريخ من مكان إلى آخر خلال الفصول المتغيرة.

تحتوي مياه المريخ ، مثل تلك الموجودة على الأرض ، على جزيئات ماء معيارية ، مكونة من ذرتين هيدروجين وذرة أكسجين ، وشكل آخر من الماء مصنوع من نظير ثقيل من الهيدروجين يسمى الديوتيريوم. على سطح المريخ ، يتم فقد الماء الذي يحتوي على الهيدروجين العادي في الفضاء بمرور الوقت ، لكن الشكل الأثقل يُترك وراءه.
عندما يفقد الماء العادي على سطح المريخ ، يرتفع تركيز الديوتيريوم في الماء المتخلف. يمكن استخدام هذه العملية لاستنتاج كمية المياه الموجودة على الكوكب. كلما زاد تركيز الديوتيريوم ، زاد فقدان الماء.

تظهر خرائط الأشعة تحت الحمراء أن الماء بالقرب من الغطاء الجليدي المريخي غني بالديوتيريوم. يعني التركيز المرتفع أن المريخ قد فقد كمية هائلة من الماء في الماضي ، أي ما يعادل أكثر من ستة أضعاف المياه المحبوسة الآن في القمم الجليدية المتجمدة على الكوكب.

يقدر العلماء أن كمية المياه كانت كافية لإنشاء محيط عالمي يغطي كامل سطح المريخ على عمق 137 مترًا. لكن ربما لم يكن المريخ مغمورًا بالكامل. استنادًا إلى تضاريس المريخ اليوم ، يعتقد العلماء أن المياه تجمعت في محيط أعمق بكثير في السهول الشمالية المنخفضة ، مما أدى إلى تكوين محيط يغطي ما يقرب من خمس سطح الكوكب. بالمقارنة ، يغطي المحيط الأطلسي حوالي 17٪ من سطح الأرض.
قال جيرونيمو فيلانويفا ، المؤلف الأول للدراسة: “في النهاية يمكننا استنتاج فكرة وجود محيط يغطي 20٪ من الكوكب ، مما يفتح فكرة القابلية للسكن وتطور الحياة على الكوكب”

الميثان على المريخ: هل هذا يعني أن المركبة المتجولة كيوريوسيتي وجدت الحياة؟

استمر الجسم المائي الضخم لملايين السنين. لكن بمرور الوقت ، ضعف جو المريخ. أدى انخفاض الضغط إلى تدفق المزيد من مياه المحيط إلى الفضاء. فقد الكوكب أيضًا الكثير من عزله. لم يعد دافئًا بدرجة كافية للحفاظ على سوائل الماء ، انحسر المحيط وتجمد في النهاية. اليوم ، بقي 13٪ فقط من المحيط محبوسًا في القمم القطبية المريخية.

قال موما: “نحن نعلم الآن أن المريخ كان مبتلاً لفترة أطول بكثير مما كنا نظن من قبل”. 

أظهر المسبار كيوريوسيتي التابع لناسا بالفعل أن المريخ به مياه راكدة لمدة 1.5 مليار سنة ، وهي فترة أطول مما استغرقته الحياة على الأرض. وأضافت موما: “نرى الآن أن المريخ لابد أن يكون رطبًا لفترة أطول”.

قال جون بريدجز ، عالم الكواكب في جامعة ليستر ، والذي يعمل في مهمة مركبة كيوريوسيتي التابعة لوكالة ناسا ، إن المريخ كان بالتأكيد صالحًا للسكن في الماضي البعيد. قبل عشر سنوات ، كانت قصة المياه على المريخ عبارة عن فيضان عرضي من الحطام الصخري كل 100 مليون عام ثم توقفت مرة أخرى. نحن نعلم الآن أنه أكثر استمرارية. كانت هناك مسطحات مائية طويلة الأمد: بحيرات ودلتا وربما حتى بحار.
“يبدو لي أن لدينا دليلًا ممتازًا على أن المريخ كان صالحًا للسكن في يوم من الأيام ، على الرغم من أنه ليس من الواضح ما إذا كان مسكونًا على الإطلاق. لكن هناك فرصة. وأضاف أن نيزكًا قد يكون قد انطلق من الأرض ومن الممكن أن يكون قد هبط في الماء على سطح المريخ.
سيزداد البحث عن الحياة على المريخ في عام 2018 عندما ترسل وكالة الفضاء الأوروبية عربتها الجوالة Exomars إلى الكوكب الأحمر. ستبحث المركبة الجوالة عن بصمات كيميائية للحياة ، ربما تنبعث من الميكروبات التي تعيش في أعماق تربة المريخ. في العام الماضي ، اكتشفت المركبة الفضائية كيوريوسيتي التابعة لوكالة ناسا وجود غاز الميثان في الغلاف الجوي للمريخ. أثار هذا الاكتشاف تكهنات مكثفة بأن الغاز قد يكون قادمًا من كائنات حية . قد يكون كذلك ، لكن لا يوجد دليل يشير إلى ذلك. ينتج الميثان بانتظام على الكواكب من خلال العمليات الجيولوجية دون الحاجة إلى الحياة.

قال تشارلز كوكيل ، أستاذ البيولوجيا الفلكية في جامعة إدنبرة: “كلما طال بقاء الماء على جسم كوكبي في مكان واحد ، لا سيما إذا كان هناك دوران جيولوجي ، زاد احتمال أن يوفر بيئة صالحة للسكن لمدة مناسبة للحياة. إما أن تنشأ أو تتكاثر. سوف يلبي المحيط هذه الحاجة “. لكن هذه الحياة كانت ممكنة لا تجعلها حتمية. وأضاف: “بالطبع ، كان من الممكن أن تكون غير مأهولة”.

الحياة على المريخ؟ هروب بخار الماء يقدم أدلة جديدة

اكتشف الباحثون الماء المنبعث من ارتفاع عالٍ في الغلاف الجوي الرقيق للكوكب الأحمر بينما دخل مسبار Tianwen-1 المدار يوم الأربعاء

لاحظ الباحثون أن بخار الماء يتسرب عالياً في الغلاف الجوي الرقيق للمريخ ، مما يقدم أدلة جديدة محيرة حول ما إذا كان الكوكب الأحمر قد استضاف الحياة مرة واحدة.
تشير آثار الوديان القديمة وقنوات الأنهار إلى تدفق المياه السائلة مرة واحدة عبر سطح المريخ . اليوم ، يتم حبس المياه في الغالب في القمم الجليدية للكوكب أو مدفونة تحت الأرض.

لكن بعضًا منه يتبخر ، على شكل هيدروجين يتسرب من الغلاف الجوي ، وفقًا للبحث الجديد الذي شارك في تأليفه في مجلة Science Advances عالمان في الجامعة المفتوحة في بريطانيا.

اكتشفوا البخار من خلال تحليل الضوء الذي يمر عبر الغلاف الجوي للمريخ باستخدام أداة تسمى نادر وغيب لاكتشاف المريخ.
ينتقل الجهاز على متن ExoMars Trace Gas Orbiter ، وهي مهمة مشتركة بين وكالة الفضاء الأوروبية وشركة Roscosmos الروسية.
قال مانيش باتيل ، كبير المحاضرين في علوم الكواكب في الجامعة المفتوحة: “هذه الأداة الرائعة تعطينا رؤية لم يسبق لها مثيل لنظائر الماء في الغلاف الجوي للمريخ كدالة للوقت والمكان”.
وقال: “قياس نظائر الماء هو عنصر حاسم في فهم كيف فقد كوكب المريخ مياهه بمرور الوقت ، وبالتالي كيف تغيرت قابلية الكوكب للسكن على مدار تاريخه.
لقد كان أسبوعًا حافلًا بالبحوث المريخية.
دخل المسبار الصيني Tianwen-1 يوم الأربعاء مدار الكوكب بعد إطلاقه من جنوب الصين في يوليو الماضي ، في أحدث تقدم لبرنامج الفضاء الطموح في بكين.
وفي اليوم السابق ، نجح مسبار الأمل الإماراتي أيضًا في دخول مدار المريخ ، مما جعل التاريخ أول مهمة بين الكواكب في العالم العربي.

 

 

 

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى